L’amour : son origine et son fonctionnement

Publié le : 16 octobre 20207 mins de lecture

Le thème de l’amour a toujours été un mystère : c’est l’une des expériences les plus fortes que nous vivons et nous cherchons souvent une réponse à nos questions dans la littérature classique, la poésie ou la philosophie. Depuis quelque temps, les scientifiques ont également décidé de faire des recherches sur ce qui se passe dans notre cerveau lorsque nous tombons amoureux. Plaisir, sentiments, affection, désir, les mots utilisés pour décrire l’amour sont nombreuses et souvent confondus par la masse. Mais il existe des chercheurs qui ont entrepris des recherches sérieuses et approfondi sur ce sujet.

Helen Fisher, l’une des anthropologues les plus prestigieuses des États-Unis, est également l’une des scientifiques qui a réalisé le plus d’études sur ce sujet, en faisant des recherches sur la biologie de l’amour et de l’attraction. Dans cet article, nous illustrons certains des résultats de ses nombreuses études.

L’amour : instinct ou émotion ?

Les recherches de Fisher ont abouti à une vision tripartite de l’amour, qui se reflète dans trois systèmes cérébraux fondamentaux et interconnectés :

– Le désir sexuel. Il trouve son origine dans l’hypothalamus, la zone du cerveau liée à la faim et à la soif, qui éveille le désir d’expérimenter avec différentes personnes et de chercher des partenaires.

– L’amour romantique. Elle provient du cerveau reptilien, la zone responsable des instincts de survie de base, et est produite lorsque la dopamine est libérée. Elle a un rapport avec l’attraction sexuelle sélective, le contact et l’exclusivité sexuelle. Elle peut être très dangereuse, car elle apporte avec elle l’expérience d’un grand bonheur si nous sommes réciproques, mais digère aussi la souffrance si nous sommes rejetés, ainsi qu’un sentiment de possessivité.

– Attaque : Elle produit une activation de la pâleur ventrale, liée aux sens du goût et du plaisir. Elle constitue l’affection, ce lien émotionnel qui unit les couples et les soutient en allant bien au-delà de la passion.

Ainsi, Helen Fisher a assuré que « certaines personnes font l’amour et tombent ensuite amoureux. D’autres peuvent tomber amoureux d’une personne avec laquelle ils n’ont jamais eu de relations sexuelles et n’en auront jamais. D’autres encore peuvent ressentir un sentiment d’attachement dans le cadre d’une simple amitié et, des années plus tard, les regarder avec des yeux différents. Tout dépend de la personne. Mais ces trois systèmes cérébraux sont importants, car dans tout couple, il y a un désir de relation romantique, des activités qui augmentent le sentiment d’attachement et une bonne vie sexuelle.

En partant de quelques scanners effectués auprès d’un groupe de volontaires, Fisher a également découvert que la zone activée par l’amour romantique est en fait très éloignée de la zone émotionnelle du cerveau : cela a conduit à affirmer que l’amour n’est pas une émotion, contrairement à ce que l’on croit, mais plutôt une impulsion physiologique naturelle, similaire au fait de manger ou de boire, qui existe parce que nous avons besoin de procréer. En fait, les domaines qui sont activés sont ceux liés à la motivation, à l’énergie et à la concentration de l’attention. L’amour serait une motivation pour transmettre notre matériel génétique à la génération suivante, selon une perspective évolutive.

Selon les études menées par Helen Fisher, l’amour est donc une impulsion qui s’est développée chez l’homme pour encourager l’accouplement.

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Qu’en est-il de l’attraction ?

Pourquoi aimons-nous une personne en particulier et ne nous sentons-nous pas attirés par les autres ?

En fait, la réponse à cette question reste à découvrir, si jamais nous la découvrons. La seule chose que nous savons, c’est que des composants culturels, chimiques et génétiques interviennent dans l’attraction. Fisher croit même que nous tombons amoureux de personnes qui nous sont mystérieuses, que nous ne connaissons pas bien. Ce petit bout de mystère est souvent ce qui nous maintient en vie, grâce à la découverte continue de l’autre et à la surprise.

Est-ce une chose chimique ?

Les recherches scientifiques sur l’amour, les plaisirs et les sentiments n’ont pas pour but de réduire notre conception de la vie de couple à des activités purement chimiques. Cependant, il est indéniable que les « histoires de coeur » et et les sentiments amoureux ont des origines biologiques. Dans ses recherches, Helen Fisher a observé deux régions très actives dans l’image du cerveau de l’amour :

– Le noyau du caudate. Une région primitive liée au système de récompense du cerveau, à l’excitation sexuelle, aux sentiments de plaisir et à la motivation pour obtenir une récompense. Grâce à cette région, nous pouvons distinguer les activités qui seront plus agréables ou anticiper ce que nous ressentirons dans une circonstance donnée.

– La zone tegmentale ventrale. Une zone située dans le tronc cérébral, constituée de voies de passage de la dopamine. La dopamine est un neurotransmetteur qui contrôle les processus d’attention, de motivation et de volonté d’atteindre des objectifs.

Ainsi, il semble que lorsque nous tombons amoureux, nos niveaux de dopamine et de noradrénaline (qui contrôlent les états d’euphorie et de perte d’appétit et de sommeil) augmentent, et nous diminuons la quantité de sérotonine dans notre corps : cet état est très similaire à celui qui se produit dans les cas d’addiction, puisque ces produits chimiques sont des dérivés naturels de l’opium. Bien qu’au fil du temps, les relations entre ces composantes changent et disparaissent, car cet état de « toxicomanie » ne dure pas toute une vie.

Selon les recherches de Fisher, l’amour serait donc comme un cocktail de produits chimiques : et même si rien de tout cela ne peut changer la façon dont nous tombons amoureux ou la souffrance que nous ressentons lorsqu’une relation prend fin, peut-être que le fait de savoir ces choses nous aide à en savoir un peu plus sur certaines des « règles » qui se cachent derrière ce grand étranger que nous appelons amour. En s’intéressant de plus près aux résultats de ces recherches, les hommes et les femmes du monde entier pourraient apprendre à mieux interagir, les couples pourraient vivre une vie marquée par une plus grande compréhension mutuelle.

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